Russia Travel Guide | Places to Visit in Russia

European Russia stretches from the borders of Belarus and Ukraine to the Ural mountains, over 1000km east of Moscow; even without the rest of the vast Russian Federation, it constitutes by far the largest country in Europe. Formerly a powerful tsarist empire and a Communist superpower, Russia continues to be a source of fascination for travellers. While access is still made relatively difficult by lingering Soviet-style bureaucracy – visas are obligatory and accommodation usually has to be booked in advance – independent travel is increasing every year, and visitors are doubly rewarded by the cultural riches of the country and the warmth of the Russian people.

  • Where to go in Russia
  • Fact file
  • Russian for beginners
  • Russian red tape

Where to go in Russia

Moscow, Russia’s bustling capital, combines the frenetic energy of an Eastern city with the cosmopolitan feel of a Western one. With its show-stopping architecture – from the tsarist palaces of the Kremlin and the onion domes of St Basil’s Cathedral, through the monumental relics of the Communist years, to the massive building projects of today – and the impersonal human tide that packs its streets and subways, the metropolis can feel rather overwhelming. By contrast, St Petersburg, Russia’s second city, is Europe at its most gracious, an attempt by the eighteenth-century tsar Peter the Great to emulate the best of Western European elegance in what was then a far-flung outpost. Its people are more relaxed and friendly, and its position in the delta of the River Neva is unparalleled, giving it endless watery vistas. Visible – often ostentatious – but uneven wealth creation in both cities has made them twin figureheads for Russia’s recent high-speed renaissance.



  • Moscow


  • St Petersburg


Top image © Grisha Bruev/Shutterstock

Discover more places in Russia

Fact file

Population 142 million

Area 17,075,400 sq km (including six thousand islands)

Language Russian

Currency Ruble (R)

Capital Moscow (population: 10. 5 million)

International phone codet 7

Russian for beginners













Thank you



Hello/Good day




до свидания

Da svidáaneya

Excuse me






























How much is…?

сколько стоит…?

Skólka stóyit…?

What time is it?

Который час?

Katóree chass?

I don’t understand

я не понимаю

Ya ne ponimáyou

Do you speak English?

вы говорите по-английски?

Vwee gavoréetye po angliyski?

Where are the toilets?

где туалет?

Gdye tualyét?

My name is…

меня зовут…

Menyá zavóot…

What is your name?

как вас зовут?

Kak vas zavóot?

I don’t speak Russian

я не говорю по-русски

Ya nye gavaryóo pa-róosski

Can I have…













I am a vegetarian

я вегетарианец

Ya vegetariyánets

The bill, please

счeт пожалуйста

Shchyot, pazhálooista

Men’s toilet (often seen as M)



Women’s toilet (often seen as Z)




































Russian red tape

Almost all tourists travelling to Russia require a tourist visa, which entitles visitors to a 30-day stay in the country. In order to obtain a visa, travellers need to be “invited” by a hotel. If booking accommodation in advance, your hotel can easily provide this for you. Should you not wish to book accommodation ahead, you can easily obtain a letter of invitation through a visa agency for a fee, which states that you will be staying at a randomly selected hotel. There is no obligation to actually do so once in Russia. Once you arrive in the country, your hotel will register you. Note that it’s important to register your visa within seven working days of your arrival. The Russian government has outsourced the application process to in the UK and in the US. Various agencies also offer specialist help with obtaining Russian visas.

Travel advice for Travel Guide Russia

From travel safety to visa requirements, discover the best tips for traveling to Travel Guide Russia

Find even more inspiration for Russia here

Planning on your own? Prepare for your trip

Use Rough Guides’ trusted partners for great rates

  • Russia

written by Rough Guides Editors

updated 4/26/2021

Safety while in Russia: travel advice for tourists

Is it safe to travel to Russia?

Travelling in Russia is no more unsafe than travelling in any European country, if you use common sense and follow the rules.

  • Looking after your belongings: don’t display your valuables, and keep an eye on your belongings in busy spots to avoid the attention of pickpockets. When travelling on the night train, keep your valuables with you
  • Getting around safely: Drivers don’t always follow the rules, so make sure to wear a seatbelt and be careful when crossing roads. Use apps or official taxi services to order your cabs, or use public transport — it is safe and widespread
  • Safe and unsafe areas: Certain regions of Russia have been designated unsafe, but we do not offer tours there. If you find yourself in a district of a city in which you feel uncomfortable, head back to tourist areas
  • For travellers who don’t speak Russian: Some basic phrases would come in handy, but tourists won’t encounter problems in large cities and tourist hotspots. A guide book or map will be useful for orienting yourself and asking for directions
  • Having a smooth trip through customs:
    Some items are restricted, such as items of cultural value or food. Check whether your medication is legal in Russia
  • Solo female travellers: Russia is not unsafe for solo female travellers. It is normal to see women exploring cities on their own, but exercise caution as you would do in any country

Despite political tensions between Russia and other countries, this rarely affects those travelling there. Russia is no less safe for tourists than other European countries if you exercise the same common sense as you would do when travelling anywhere.

Looking after your belongings

Look after your belongings and don’t flash money or valuables around. It’s sensible to split up your cards into different bags, and leave large sums of money and valuables at your hotel. As you would do in any large city or busy place, keep an eye on your bags and pockets, especially on public transport where pickpockets commonly operate. 

Road safety

Be particularly careful when crossing roads, as it is not uncommon for cars not to stop at zebra crossings or red lights even in highly busy areas. It is not required by law to wear a seatbelt whilst travelling in a vehicle, but this is always a sensible choice. 

Travelling in Russia

Do not take unlicensed taxis. Not only will you probably pay an extortionate fee, but they are not an overly secure method of transport. Fortunately, there are plenty of safer ways to travel by taxi. Order your cab at the official airport kiosks and ask your hotel to arrange your trips. Alternatively, use taxi apps such as Yandex Taxi, which operate similarly to Uber, display your fare in advance, and allow you to track and share your journey. See our guide to Russian taxis.

Public transport in Russian towns is safe and plentiful. Understanding some Cyrillic would be useful, but trams, buses and metros in larger cities frequently have English translations on maps and intercoms. If in doubt, ask a local person or see our instructions on using Moscow metro or using St. Petersburg metro.

Whilst travelling on night trains, keep an eye on your belongings if staying in shared carriages. Sleep with your passport and other valuables in a small travel-bag attached to your person, and if possible, get to know your neighbours. 

Safe and unsafe areas

Certain regions of Russia have been designated unsafe by both Russian and foreign authorities, but Express To Russia does not offer tours to these places. As in all cities in the world, there are unsavoury areas in Russia’s cities. But exercise common sense as you would in your home country. If you feel uncomfortable, travel back to a more populated and tourist-friendly zone.

Prohibited photography

Do not take pictures of buildings used for military or security purposes, or of police or soldiers. If in doubt, avoid taking photos of anyone in uniform. Luckily though, it is no longer forbidden to take photos on the palatial metro systems! 

Is it necessary to know Russian?

Learning some basic Russian phrases can come in handy — of course, спасибо (thank you) is a given! But even if you speak no Russian at all, you’re unlikely to be caught out in a big city, especially in tourist areas. Though it will still be useful to have a map or guide book to keep an idea of where you are located and use it to ask for directions.

Do they speak English in Russia?

Only 11% of Russians speak English, which is few in comparison to other European countries. However, in museums, hotels, restaurants and bars in tourist areas, it’s likely that some staff speak English. There are also special English-speaking tourist police in big cities. Public transport services in larger cities frequently have English translations on maps and intercoms, but its unlikely that public transport staff will speak English. Bear in mind that there is a generation gap: younger people have had more exposure to spoken English, whereas it’s common for the older generation, even in the capitals, to speak no English at all.


Be careful what you drink, especially hard alcohol purchased in kiosks. Avoid the cheapest products and purchase brands which you recognise, which have proper labels and information. It is not unheard of for counterfeit alcohol to be sold at shops with dangerous consequences, so think about quality over quantity if you’re planning for a good night!

Don’t be noticeably loud and drunk on the streets, as it can attract unwanted attention and you may end up in an unsafe situation. You should also know that it is illegal to drink on the streets in Russia.

Be aware of corrupt policemen who may take advantage of drunk tourists, and demand a fine for allegedly incorrect documentation. Remain patient, polite and cooperative, and show your passport, migration card and registration. If the situation shows no sign of improvement and you are asked to pay, ask to see the officer’s ID, inform a friend, and ask for an interpreter. 


Tourists should stick to bottled or filtered water when visiting Russia. Hotels generally offer free drinking water and many Airbnbs have special drinking taps or filter jugs. Whilst tap water is not dangerous, you may suffer from stomach upset. But brushing your teeth, washing fruit and vegetables and washing yourself will have no ill effects. 

Staying safe in all seasons

As the Russian weather can be famously extreme and capricious, make sure you check a detailed weather forecast before you pack. Autumn and winter are typically mild in other European countries, but can bring unwelcome surprises in Russia. Even in October and April, snow, minus-temperatures and storms are not unheard of. Be especially careful during winter. Many tourists will not be accustomed to temperatures of -20 or lower, and it is extremely important to wear adequate clothing. Ensure you pack a hat, scarf, gloves, sensible footwear, and most importantly when travelling to St Petersburg — an umbrella! You can find more packing gudelines here.

Having a smooth trip through customs

Double check which souvenirs you can and cannot bring back home with you. Aside from the typical duty-free restrictions, some of the items not permitted through Russian customs might surprise you. You will need official permission to transport works of art and items of Russian cultural value. If you’ve visited markets or antiques stores you may happen upon fascinating Soviet memorabilia, but problems can arise when taking home medals and awards. Transporting Russian delicacies such as sturgeon caviar also carry weight restrictions for the amount tourists can take home.

It’s important to research whether you are on any medication which is restricted in Russia. For example, double-check the legality of ADHD medication, painkillers, sedatives and psychotropic medications. Learn more about Russia’s Customs Rules.

Solo female travellers

It is not unsafe for solo females to travel in Russia, and women frequently travel alone. Women exploring cities on their own will raise no eyebrows, but exercise caution as you would do in any place, don’t hitchhike, and try not to draw unwanted attention to yourself. 

Speaking to Russian people

Despite media portrayals, Russian people are friendly and helpful to tourists. They often go out of their way to help you and give you advice if they can. Although smiling is less of a cultural norm in Russia than in many countries, this does not mean that you are unwelcome. Just be polite and patient with the language barrier.

Overall, it is unlikely that tourists will encounter unsafe situations in Russia. If you use your common sense, follow the rules and your instincts, you are certain to enjoy your trip to this beautiful country.

Photos by @mariremez @pujalin @fabrizioverrecchia

Консультации по путешествиям в Россию



Travel.State.Gov > Консультации по путешествиям > Консультации по путешествиям в Россию

Travel.State.Gov > Консультации для путешественников > Консультации по путешествиям в Россию

Нажмите здесь, чтобы получить важную информацию для граждан США, желающих покинуть Россию .

Последнее обновление: переиздано с обновлениями индикаторов здоровья и других рисков.

Не въезжать в Россию из-за непредсказуемых последствий неспровоцированного неспровоцированного полномасштабного вторжения российских вооруженных сил в Украину , возможности преследований и выделения граждан США для задержания российскими государственными службами безопасности , произвольное применение местного законодательства , ограничение полетов в Россию и из России , ограниченные возможности посольства по оказанию помощи гражданам США в России и возможность терроризма . граждан США, проживающих или путешествующих в России, должны немедленно покинуть страну. Проявляйте повышенную осторожность из-за  риска неправомерного задержания.

Возможности правительства США по оказанию плановых или неотложных услуг гражданам США в России сильно ограничены, особенно в районах, удаленных от посольства США в Москве, из-за ограничений правительства России на поездки сотрудников посольства и персонала, а также продолжающейся приостановки операций, включая консульские услуги, в консульствах США.

В сентябре правительство России мобилизовало граждан в вооруженные силы для поддержки вторжения в Украину. Россия может отказать в признании двойного гражданства США, лишить их доступа к консульской помощи США, подвергнуть их мобилизации, воспрепятствовать их выезду из России и/или призвать их на военную службу.

Граждане США должны принять к сведению, что американские кредитные и дебетовые карты больше не работают в России, а возможности электронного перевода средств из США крайне ограничены из-за санкций, наложенных на российские банки. Есть сообщения о нехватке наличных в России.

Коммерческие рейсы крайне ограничены и часто недоступны в кратчайшие сроки. Если вы хотите уехать из России, вам следует как можно скорее принять самостоятельные меры. Посольство США имеет серьезные ограничения в своих возможностях помочь гражданам США покинуть страну, и возможности транспортировки могут внезапно стать еще более ограниченными. Нажмите здесь, чтобы получить информацию для граждан США, желающих покинуть Россию.

Сотрудникам посольства США, как правило, не разрешается летать российскими авиаперевозчиками из соображений безопасности. 21 апреля 2022 года Федеральное авиационное управление (ФАУ) понизило рейтинг безопасности полетов России с 1-й до 2-й категории в связи с несоблюдением Федеральным агентством воздушного транспорта России стандартов безопасности Международной организации гражданской авиации (ИКАО). Федеральное авиационное управление (FAA) выпустило Уведомление для воздушных миссий (NOTAM), запрещающее выполнение полетов авиации США в районы Московского района полетной информации (РПИ), Самарского района полетной информации (РПИ) и над РПИ Ростова-на-Дону (URRV) в пределах 160 морских миль от границ Днепровского (UKDV) района полетной информации. Для получения дополнительной информации гражданам США следует ознакомиться с Запретами, ограничениями и уведомлениями Федерального управления гражданской авиации.

Право на мирные собрания и свободу выражения в России не всегда защищены. Граждане США должны избегать любых политических или социальных протестов и не фотографировать сотрудников службы безопасности на этих мероприятиях. Российские власти арестовали граждан США, участвовавших в демонстрациях.

Сводка по стране:

Граждане США, в том числе бывшие и действующие сотрудники правительства США, военные и частные лица, занимающиеся бизнесом, посещающие или проживающие в России, подверглись безосновательным допросам и угрозам со стороны российских официальных лиц и могут стать жертвами преследования, жестокого обращения и вымогательства.

Российские спецслужбы могут не уведомить посольство США о задержании гражданина США и необоснованно задержать консульскую помощь США. Российские спецслужбы усиливают произвольное применение местных законов в отношении иностранных и международных организаций, которые они считают «нежелательными».

Российские спецслужбы арестовывали граждан США по сфабрикованным обвинениям, выявляли граждан США в России для задержания и преследования, отказывали им в справедливом и прозрачном обращении и выносили им приговоры в ходе тайных судебных процессов или без представления достоверных доказательств. Кроме того, российские власти произвольно применяют местные законы в отношении религиозных деятелей, граждан США, и возбудили сомнительные уголовные расследования против граждан США, занимающихся религиозной деятельностью. Гражданам США следует избегать поездок в Россию для работы или волонтерства в неправительственных или религиозных организациях.

На юго-западе России произошло несколько инцидентов безопасности, связанных с ничем не спровоцированным и неоправданным вторжением России в Украину. Правительство России объявило военное положение в приграничных с Украиной регионах России (Брянская, Курская, Белгородская, Воронежская, Ростовская, Краснодарская) 20 октября 2022 года. Режим военного положения позволяет быстро вводить ограничительные меры, такие как комендантский час, конфискация частной собственности, ограничение въезда/выезда и свободы передвижения, интернирование иностранцев, насильственное переселение местных жителей, ограничение массовых собраний. Граждане США должны избегать любых поездок в эти районы.

Недавнее законодательство расширило возможности российских властей по задержанию, допросу и аресту лиц, подозреваемых в действиях, противоречащих интересам России, включая взаимодействие с иностранными и международными организациями, дискредитацию российского государства или вооруженных сил, а также защиту прав ЛГБТКИ+ лиц.

Террористические группировки, как транснациональные, так и локальные террористические организации, а также лица, вдохновленные экстремистской идеологией, продолжают планировать возможные теракты в России. Террористы могут атаковать практически без предупреждения, нацеливаясь на туристические объекты, транспортные узлы и системы, рынки/торговые центры, объекты местных органов власти, гостиницы, клубы, рестораны, места отправления культа, парки, крупные спортивные и культурные мероприятия, образовательные учреждения, аэропорты, и другие общественные места. Поездки на Северный Кавказ (включая Чечню и гору Эльбрус) запрещены для государственных служащих США и настоятельно не рекомендуются для граждан США.

Международное сообщество, включая Соединенные Штаты и Украину, не признает предполагаемую аннексию Россией Крыма, а также четырех других украинских областей — Донецкой, Луганской, Херсонской и Запорожской, — которые Россия недавно намеревалась аннексировать. В этих районах имеется обширное военное присутствие Российской Федерации. Россия организовала свое дальнейшее вторжение в Украину, частично из оккупированного Крыма, и Россия, вероятно, предпримет дальнейшие военные действия в Крыму, а в четырех других украинских областях ведутся интенсивные боевые действия. В этих регионах продолжаются злоупотребления в отношении иностранцев и местного населения со стороны оккупационных властей, особенно в отношении тех, кто считается бросающим вызов власти России.

Посольство США в Киеве продолжает оказывать консульские услуги гражданам США в Крыму, а также в четырех других частично оккупированных Россией областях Украины – Донецкой, Луганской, Херсонской и Запорожской, хотя продолжающийся конфликт серьезно ограничивает возможности посольства по оказанию услуг в этих областях.

Прочтите страницу с информацией о стране, чтобы получить дополнительную информацию о поездке в Россию.

Если вы решите поехать в Россию:

  • Ознакомьтесь с сообщением Государственного департамента о COVID-19 перед планированием любой международной поездки, и прочитайте страницу посольства о COVID-19 для получения информации о COVID-19 для конкретной страны.
  • Ознакомьтесь с информацией о том, что правительство США может и не может сделать, чтобы помочь вам в кризисной ситуации за границей.
  • Разработайте план на случай непредвиденных обстоятельств, который не зависит от помощи правительства США. Просмотрите контрольный список путешественника.
  • Следите за новостями в местных и международных СМИ и корректируйте свои планы на случай непредвиденных обстоятельств на основе новой информации.
  • Убедитесь, что проездные документы действительны и легкодоступны.
  • Посетите наш веб-сайт, посвященный поездкам в зоны повышенного риска.
  • Зарегистрируйтесь в Smart Traveler Enrollment Program (STEP), чтобы получать оповещения и упростить поиск вас в чрезвычайной ситуации.
  • Следите за новостями Государственного департамента в Facebook и Twitter.
  • Ознакомьтесь с Отчетом о национальной безопасности для России.
  • Посетите страницу Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC) для получения последней информации о состоянии здоровья в поездке , связанной с вашей поездкой.
  • Получите вакцину от COVID, чтобы облегчить ваше путешествие.
  • Ознакомьтесь с требованиями к тестированию на COVID и вакцинам для всех стран, через которые вы проедете транзитом к месту назначения.

Последнее руководство CDC по международным поездкам для вакцинированных людей можно найти здесь.

Визит в Москву, экскурсовод

Визит в Москву, экскурсовод

Похожие маршруты

Связанные статьи

Фильтр по тегу


#История России



#Особый интерес

#Пригород Москвы



#Советы путешественникам

#Большой театр




#Роскошное путешествие



#Королевские резиденции

#Интересные места

#Необычная Москва



#русские традиции


Все теги

Все теги

к началу

Мы используем файлы cookie, чтобы улучшить ваше взаимодействие с нашим Веб-сайтом, адаптировать контент и оценить рекламу.